Traditionelle Rezepte

Was die frühen Menschen aßen und was es für uns bedeutet

Was die frühen Menschen aßen und was es für uns bedeutet

Eine neue Studie legt nahe, dass unsere Vorfahren viel Gras aßen

Und nun ein bisschen Geschichte für deinen Dienstag.

Eine neue Sammlung von Studien unter der Leitung der University of Utah hat ergeben, dass die frühen Menschen ganz andere Nahrung zu sich nahmen als bisher angenommen. Beginnend vor etwa 3,5 Millionen Jahren wird heute eine Verschiebung von einer Ernährung mit Blättern und Früchten, die eher der von Menschenaffen ähnelt, zu einer Ernährung mit mehr tropischen Gräsern und Seggen vermutet.

Die Ergebnisse wurden, wie die University of Utah berichtet, durch die sogenannte Isotopenmethode gewonnen, bei der fossiler Zahnschmelz aus prähistorischen Überresten analysiert wird. Im Allgemeinen wird vermutet, dass Hominiden an einigen Stellen beschlossen haben, ihre Ernährung in Savannen um die Arten von Gräsern zu erweitern, auf denen Tiere schon lange grasen, obwohl noch unbekannt ist, warum dies damals geschah.

Warum sollte sich der denkende Mensch von heute darum kümmern? Die an der Studie Beteiligten haben die Idee vertreten, dass diese Ernährungsumstellung zur weiteren Evolution der Gattung Homo beigetragen hat, einschließlich des Gehirnwachstums und des aufrechten Gehens, was schließlich zur Entstehung des Homo sapiens führte. Wahrscheinlich hat der Verzehr von mehr Gräsern im Laufe der Zeit zu dem historischen Trend beigetragen, der zu der Allesfresser-Diät geführt hat, die wir und viele andere Tiere heute genießen.


10 Tiere, die unsere Vorfahren gejagt haben

Menschen gelten nicht wirklich als Spitzenprädatoren, da es mehrere Tiere gibt, die uns jagen können und manchmal werden. Aber selbst die wildesten dieser Tiere jagen uns nicht und die meisten halten lieber Abstand. Dies war jedoch nicht immer der Fall.

Für einen Großteil unserer Evolutionsgeschichte standen wir auf den Speisekarten einiger Raubtiere. Frühe Menschen, Homininen und uralte Primaten, einschließlich unserer Vorfahren Homo sapiens, trug die Hauptlast des bösartigen Appetits mehrerer wilder Tiere, die sie regelmäßig nach Nahrung jagten.


Evolutionsunterricht

Erraten Sie, was? Es gab nie einen Masterplan für die menschliche Ernährung. Die Evolutionsbiologin Marlene Zuk stellt in ihrem jüngsten Buch Paleofantasy Missverständnisse über die Evolution in Frage. Wir mögen genetisch fast identisch sein mit dem, was wir vor 40-50.000 Jahren waren, aber so einfach ist es nicht. Wir sind auch genetisch gesehen zu 98% aus Schimpansen und zu 35% aus Narzissen. "Wie Sie diese DNA verwenden" muss berücksichtigt werden, sagt Zuk. Evolution passiert in Anfällen und Anfängen und wir verfügen über viel verändert, fügt sie hinzu. Einige Populationen entwickelten die Fähigkeit, Laktose – den Milchzucker – zu verdauen, nachdem sie vor etwa 5-7.500 Jahren entwöhnt worden waren (was kein Säugetier zuvor getan hatte). Dies war ein Ergebnis der Viehzucht, und das Gen wurde beispielsweise in Nordeuropa verbreitet. Darüber hinaus "gibt es Gene, die die Produktion von Amylase steuern, einem Enzym, das Stärke abbaut, und Bevölkerungen mit einer langen Geschichte des Getreidekonsums, wie in Japan, haben mehr Kopien von Amylase-Genen als Menschen aus anderen Teilen der Welt. Es ist also klar, dass es in relativ kurzer Zeit viele genetische Veränderungen gegeben hat."

Sie findet es auch nicht hilfreich, die Evolution als Perfektionistin zu betrachten, daher sind Aussagen wie „Wir waren perfekt angepasst an …“ Quatsch. Wie der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Wissenschaftler François Jacob einmal sagte: "Evolution ist ein Tüftler, kein Ingenieur." Es nimmt, was es hat, und Jerry baut es zusammen, damit es zu der Zeit funktioniert, sagt Zuk, "und es muss einfach gut genug sein".


Zu jeder menschlichen Kultur gehört das Kochen – so begann es

Frühstück: faserige und bittere Blätter Früchte. Mittagessen: Rindenfrucht rohes Affenfleisch und Gehirne. Abendessen: Maden hinterlässt Früchte.

Nein, nicht der neueste Food-Trend aus Hollywood, sondern die Ernährung unserer nächsten lebenden Verwandten, der Schimpansen. Es ist nicht gerade appetitlich oder abwechslungsreich. Wir hingegen haben tausende Lebensmittel zur Auswahl und auch ein unglaublich vielseitiges Spektrum an Techniken, um ihre chemische Zusammensetzung durch Wärmeeinwirkung zu verändern. Mit anderen Worten: Kochen.

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Kochen ist beim Menschen allgegenwärtig. Alle Kulturen, von den Inuit der gefrorenen Arktis bis zu den Jägern und Sammlern in Subsahara-Afrika, werden von Nahrungsmitteln versorgt, die durch Hitze chemisch und physikalisch umgewandelt wurden. Es war eine unglaubliche Erfindung. Kochen macht Lebensmittel bekömmlicher und tötet die Bakterien ab, die Lebensmittelvergiftungen verursachen. Aber wo und wann es begann, wird heiß diskutiert. Man könnte es eine Essensschlacht nennen.

Der Ursprung von (fast) allem

Woher kamen wir? Wie hat alles angefangen? Dies sind die größten Fragen im Universum, und New Scientist hat die Antworten

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Kochen kann nicht ohne Feuer stattfinden, daher könnte die Antwort gefunden werden, indem man nach Beweisen für die Kontrolle der Flammen sucht. Dies ist ein brandaktuelles Thema, da es schwierig ist, Feuer in den archäologischen Aufzeichnungen zu identifizieren. Die Beweise sind buchstäblich in Rauch aufgegangen, und die Überreste eines absichtlich entzündeten Feuers sind kaum von denen eines natürlichen, durch Blitzschlag verursachten, zu unterscheiden. Archäologen suchen deshalb in Höhlen nach Brandspuren.

Aschespuren, die in der Wonderwerk-Höhle in Südafrika gefunden wurden, deuten darauf hin, dass Homininen vor mindestens 1 Million Jahren, der Zeit unseres direkten Vorfahren, das Feuer kontrollierten Homo erectus. Auch verbrannte Knochenfragmente, die an dieser Stelle gefunden wurden, legen nahe, dass Homo erectus kochte Fleisch. Die ältesten Überreste offensichtlicher Feuerstellen sind jedoch nur 400.000 Jahre alt.

„Menschen, die sich vegetarisch roh ernähren, berichten von anhaltendem Hunger, obwohl sie häufig essen, und haben normalerweise einen niedrigeren BMI als Vegetarier, die gekochtes Essen essen.“

Die Neandertaler, die sich aus entwickelt haben Homo erectus Vor etwa 250.000 Jahren entstanden sicherlich Brände, da an vielen Neandertaler-Stätten Feuerstellen gefunden wurden, von denen einige verbrannte Knochen enthielten. Aus der Analyse ihres Zahnbelags wissen wir auch, dass Neandertaler ihre Ernährung mit Kräutern aufgepeppt haben. Aber wir wissen nicht, ob sie ihr Essen gewohnheitsmäßig gekocht haben.

Der früheste sichere Beweis dafür, dass unsere eigene Spezies kochte, stammt nur 20.000 Jahre zurück, als die ersten Töpfe in China hergestellt wurden. Die Brandspuren und der Ruß an ihren Außenflächen weisen auf ihre Verwendung als Kochgeschirr hin. Aber alles in allem zeichnen archäologische Beweise kein klares Bild. Wir müssen woanders suchen.

Vor etwa 1,9 Millionen Jahren traten einige große Veränderungen in der Biologie der Homininen auf. Im Vergleich zu seinen Vorfahren Homo erectus hatte sehr kleine Zähne, einen kleinen Körper und ein viel größeres Gehirn. Laut einer umstrittenen Hypothese des Primatologen Richard Wrangham wurden diese Veränderungen durch gekochtes Essen angetrieben. Tatsächlich glaubt Wrangham, dass das Kochen die Abweichung unserer Abstammung von eher affenähnlichen Vorfahren verursacht hat und dass die Körper von Homo sapiens könnte ohne gekochtes Essen nicht existieren.

Um zu verstehen, warum, stellen Sie sich vor, wie ein Schimpanse zu essen. Um genug Kalorien zu sich zu nehmen, um Ihr energiefressendes Gehirn zu befeuern, müssten Sie fast Ihre gesamte Tageszeit der Nahrungssuche widmen. Schimpansen suchen mehr oder weniger ununterbrochen nach Nahrung, Gorillas und Orang-Utans fressen neun Stunden am Tag.

Wir müssen wahrscheinlich noch länger essen. Unser Gehirn ist mehr als doppelt so groß und unser Darm viel zu klein, um minderwertige Rohkost lange genug aufzubewahren, um sie richtig zu verdauen. Tatsächlich wiegen unsere Eingeweide nur 60 Prozent des Gewichts, das man erwarten würde, wenn wir ein großer Affe von ähnlicher Statur wären.

Unsere kleinen Zähne und Kiefer erzählen eine ähnliche Geschichte. Sie sind zu klein, um große Mengen zäher Rohkost zu zerkleinern. Verglichen mit früheren Homininen wie Homo habilis, moderne Menschen, Neandertaler und Homo erectus alle haben kleine Zähne im Verhältnis zu ihrer Körpergröße. Für Wrangham sind diese morphologischen Merkmale Anpassungen an das Kochen, die vor etwa 1,9 Millionen Jahren entstanden sind.

Das Kochen hat das Leben unserer Vorfahren sicherlich zum Besseren verändert. Hitze macht das Essen weicher, sodass weniger Zeit zum Kauen benötigt wird. Es setzt auch mehr Kalorien frei. Mäuse, die mit gekochtem Futter gefüttert werden, werden fetter als solche, die mit äquivalenten Rohkalorien gefüttert werden. Wärmebehandelte Lebensmittel sind auch sicherer. Aufgefangenes Fleisch hat einen hohen Anteil an Krankheitserregern. Das Rösten auf heißen Kohlen tötet Keime ab, die Lebensmittelvergiftungen verursachen. Ein weiterer Vorteil des Kochens ist, dass ansonsten ungenießbare Lebensmittel wie Knollen essbar werden. Und es gibt Zeit für interessantere Dinge, als nur Essen und Essen zu finden.

Essen schmeckt normalerweise besser, wenn es gekocht wird. Wir können nicht wissen, ob unsere Vorfahren den Unterschied zu schätzen wussten, aber Studien mit Affen haben ergeben, dass sie ihr Essen gekocht bevorzugen und die meiste Zeit Ofenkartoffeln, Karotten und Süßkartoffeln den rohen vorziehen.

Iss nicht alles auf einmal

Kochen erfordert kognitive Fähigkeiten, die über die Kontrolle des Feuers hinausgehen, wie die Fähigkeit, der Versuchung zu widerstehen, die Zutaten zu verspotten, Geduld, Gedächtnis und ein Verständnis für den Transformationsprozess. Jüngste Experimente mit Schimpansen haben ergeben, dass sie über viele der kognitiven und verhaltensbezogenen Fähigkeiten verfügen, die zum Kochen benötigt werden – und daher ist es wahrscheinlich, dass Homo erectus auch getan.

Die Kochhypothese weist jedoch Mängel auf. Viele der Anpassungen, die gekochten Lebensmitteln zugeschrieben werden, wie beispielsweise große Gehirne, könnten durch einen erhöhten Verzehr von rohem Fleisch entstanden sein. Die zeitliche Trennung zwischen den biologischen Beweisen und der Kontrolle des Feuers ist ein weiterer Stolperstein.

Aber wann immer das Kochen erfunden wurde, hat es sich zu einem der vielfältigsten und erfinderischsten Elemente der menschlichen Kultur entwickelt. Wir kochen Tausende von verschiedenen Tier-, Pflanzen-, Pilz- und Algenarten mit einer schillernden Vielfalt an Techniken. Wir verbringen viel mehr Stunden damit, Essen zu planen und zuzubereiten, als es tatsächlich zu essen, und setzen uns dann hin, um Sendungen darüber anzuschauen, die von Leuten moderiert werden, die zu Millionären geworden sind. Wir kochen, also sind wir.

Was ist mit Fleisch?

Durch das Kochen verliert Fleisch Kalorien, da Fett herausschmilzt. Aber es wird auch leichter verdaulich und verursacht weniger wahrscheinlich Lebensmittelvergiftungen, die wahrscheinlich kompensieren.

Rohes Fleisch zu verdauen ist schwierig und verbraucht etwa ein Drittel der Energie, die Sie gerade verbraucht haben. In Experimenten mit Pythons reduzierte das Kochen von Fleisch die Verdauungskosten um 13 Prozent.

Mäuse, die eine 100-prozentige Fleischdiät erhalten, verlieren an Gewicht, aber wenn das Fleisch gekocht wird, verlieren sie es langsamer.

Ausgebräunt

Einer der wichtigsten Prozesse beim Kochen ist die Maillard-Reaktion, benannt nach dem französischen Chemiker, der sie 1912 beschrieb. Eine Reaktion zwischen Zuckern und Aminosäuren, die die braunen Verbindungen erzeugt, die Fleisch, Toast, Kekse und frittierte Lebensmittel so lecker. Menschen bevorzugen im Allgemeinen Lebensmittel, die die Maillard-Reaktion durchlaufen haben.

Aus evolutionärer Sicht ist dies schwer zu erklären. Die Maillard-Reaktion macht Lebensmittel – insbesondere Fleisch – weniger verdaulich, zerstört Nährstoffe und produziert krebserregende Chemikalien. Es kann sein, dass die anderen Vorteile des Kochens von Speisen diese Nachteile massiv überwiegen, und so haben wir uns dazu entwickelt, gebräuntes Essen zu bevorzugen. Aber das erklärt nicht, warum es auch von Menschenaffen bevorzugt wird, die nicht kochen können und nicht kochen werden.

Dieser Artikel erschien in gedruckter Form unter der Überschrift “Was war die erste gekochte Mahlzeit?”


Archäologische Studien haben ergeben, dass die menschliche Besiedlung Nordamerikas durch die sogenannte Clovis-Kultur vor mehr als 13.000 Jahren zurückreicht, und neuere archäologische Beweise deuten darauf hin, dass Menschen vor 14.700 Jahren auf dem Kontinent gewesen sein könnten – und möglicherweise sogar vor mehreren . Weiterlesen

Die Paleo-Diät wurde in Gesundheitskreisen neu populär und wurde bereits in den 1970er Jahren vom Gastroenterologen Walter Voegtlin entwickelt. Er war der erste, der vorschlug, dass das Essen wie unsere paläolithischen Vorfahren den modernen Menschen gesünder machen könnte. Eine Rückkehr zur Ernährung unserer Vorfahren, so . Weiterlesen


Was die frühen Menschen aßen und was es für uns bedeutet - Rezepte

Frühe menschliche Kultur


Parallel zur biologischen Evolution der frühen Menschen entwickelte sich die Entwicklung kultureller Technologien, die es ihnen ermöglichten, immer erfolgreicher bei der Nahrungsbeschaffung und dem Überleben von Raubtieren zu werden. Der Beweis für diese kulturelle Evolution ist insbesondere in drei Innovationen zu sehen:

1. die Erstellung und Verwendung von Werkzeugen
2. neue Lebenshaltungsmuster
3. die Besetzung neuer Umweltzonen
Ein handlicher Haufen: Werkzeuge, Daumen haben uns geholfen, zu gedeihen - Audioaufnahme eines NPR-Interviews mit
Anthropologen Erin Williams und Dennis Sandgathe über die Beziehung zwischen Steinwerkzeugen
Herstellung und Entwicklung der menschlichen Hand. Dieser Link führt Sie zu einer externen Website. Zurückgeben
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Neben Steinwerkzeugen Homo habilis wahrscheinlich einfache Geräte aus Holz und anderen leicht verderblichen Materialien, die nicht überlebt haben. In den 1940er Jahren schlug Raymond Dart vor, dass Australopithecinen und frühe Menschen auch die harten Körperteile von Tieren als Keulen, Dolche und andere Arten von Waffen verwendeten. Dart schlug eine ganze Werkzeugbautradition vor, die er benannte o steodontokeratic , basierend auf der vermuteten Verwendung von Knochen (Osteo), Zähnen (Donto) und Hörnern (Keratic). Diese Idee wird heute von den meisten Paläoanthropologen abgelehnt, da es zu diesem frühen Zeitpunkt keine Beweise für die systematische Gestaltung oder gar Verwendung dieser Materialien für Waffen oder andere Arten von Werkzeugen gibt. Darüber hinaus ist es unwahrscheinlich, dass die frühesten Menschen aggressive Jäger waren. Sie waren höchstwahrscheinlich hauptsächlich Vegetarier, die gelegentlich Fleisch aßen, das hauptsächlich aus den Überresten von Tötungen stammte, die von Löwen, Leoparden und anderen großen Raubtieren zurückgelassen wurden. Manchmal haben sie auch Affen und anderes Kleinwild gejagt, ähnlich wie es heute Schimpansen tun.

Homo habilis hergestellt und verwendet Steinwerkzeuge in der Oldowan-Tradition seit fast einer Million Jahren, aber mit allmählichen Verbesserungen im Laufe der Zeit. Der frühe Homo erectus verwendet auch, was man als fortgeschrittene oder weiterentwickelte Oldowan-Werkzeugherstellungstechniken bezeichnen könnte. Vor 1,8 Millionen Jahren waren die Fähigkeiten einiger Homo erectus Sie waren bis zu dem Punkt gewachsen, dass sie raffiniertere Steingeräte mit schärferen und geraderen Kanten herstellten. Ihre Werkzeugsätze waren vor 1,5 Millionen Jahren weit genug fortgeschritten, um sie als eine neue Tradition des Werkzeugbaus zu betrachten, die heute als bezeichnet wird Acheul ich an . Es wurde nach der Stätte Saint Acheul im Südwesten Frankreichs benannt, wo im 19. Jahrhundert solche Werkzeuge entdeckt wurden. Die acheulische Werkzeugbautradition wurde jedoch zuerst in Ostafrika entwickelt. Die vielleicht wichtigsten Werkzeuge der Acheulianer waren Handäxte . Sie sind Gesteinskerne oder sehr große Flocken, die systematisch durch Schlagsplitt zu einer länglichen ovalen Form mit einem spitzen Ende und scharfen Kanten an den Seiten bearbeitet wurden. Da sie auf beiden Seiten geformt wurden, werden sie auch als . bezeichnet zweigesichtig Werkzeuge. Im Profil hatten Handäxte normalerweise eine relativ symmetrische Tropfen- oder breite Blattform. Es mag irreführend sein, diese Artefakte als Handäxte zu bezeichnen, da wir nicht sicher wissen, ob es sich hauptsächlich um Äxte im modernen Sinne handelte oder sogar in der Hand gehalten wurden. Basierend auf den Verschleißmustern der Werkzeugschneide und den spröden, zerbrechenden lithischen Materialien, die zu ihrer Herstellung verwendet wurden, ist es wahrscheinlich, dass Handäxte Mehrzweckgeräte waren, die zum leichten Hacken von Holz, zum Ausgraben von Wurzeln und Zwiebeln, zum Schlachten von Tieren und zum Knacken von Nüssen und kleinen Knochen verwendet wurden . In gewisser Weise waren sie die Schweizer Taschenmesser ihrer Zeit. Sie waren wiederverwendbare tragbare Werkzeuge, die von Ort zu Ort getragen werden sollten, anstatt jedes Mal, wenn sie gebraucht wurden, hergestellt zu werden.

Acheul i an bifaces (Handäxte) – die frühesten bekannten bilateral symmetrischen Werkzeuge

Einige der Acheul i an Werkzeuge wurden durch zusätzliches Perkussionsabblättern zu relativ standardisierten Formen geformt. Zum Beispiel wiesen die Oberflächen der späten Acheul- und Handäxte oft viele relativ kleine Flockennarben auf, was darauf hindeutet, dass diese Werkzeuge nicht vollständig aus schweren Hammersteinen hergestellt wurden. Spät Homo erectus oder ihre unmittelbaren Nachfolger müssen begonnen haben, weichere Hämmer zu verwenden, um den endgültigen Formgebungsprozess besser kontrollieren zu können. Stücke aus hartem Holz, Geweih oder Knochen hätten für diesen Zweck gut funktioniert.

Handäxte sind zwar die diagnostischsten Werkzeuge von Acheul, aber sie machen normalerweise nur einen kleinen Prozentsatz der Artefakte aus, die bei . gefunden werden Homo erectus Websites. Tatsächlich stellten diese frühen Menschen eine relativ große Vielfalt an Steinwerkzeugen her, die zur Verarbeitung verschiedener pflanzlicher und tierischer Materialien verwendet wurden. Zu ihren Werkzeugsätzen gehörten Hacker, Hackmesser und Hämmer sowie Flocken, die als Messer und Schaber verwendet wurden. Es ist sehr wahrscheinlich, dass Homo erectus stellte auch viele Geräte aus verderblichen Materialien wie Holz, Rinde und sogar Gras her, die leicht zu Schnüren und Seilen zusammengedreht werden können.

Die Acheul-Tradition des Werkzeugbaus begann offenbar vor 1,5 Millionen Jahren in Ost- und Südafrika. Es breitete sich vor 1,4 Millionen Jahren in Israel und wahrscheinlich auch in andere Teile Südwestasiens aus. Allerdings nicht alle früh Homo erectus Afrika verlassen hatte acheulianische Werkzeuge. Anscheinend hatten einige nur die ältere Oldowan-Tradition. Der acheulanische Werkzeugbau erreichte Europa vor mindestens 500.000 Jahren und möglicherweise schon vor 900.000 Jahren. Bis vor kurzem war das Fehlen von Handäxten bei Zhoukoudian und anderen ostasiatischen Homo erectus Websites deuteten darauf hin, dass die Acheul i an t radion nicht so weit reichte. Es wurde angenommen , dass die gleichen Funktionen , die im Westen die Handäxte erfüllten , im Fernen Osten von anderen Arten von Werkzeugen ausgeführt wurden , vielleicht aus Bambus . An 24 Fundstellen in Südchina wurden jedoch inzwischen Acheul-Werkzeuge gefunden, die etwa 80 000 Jahre alt sind. Es bleibt umstritten, ob sie echte Handäxte enthalten.

Während der meisten Homo erectus geografischen Verbreitungsgebiets gibt es klare Beweise für eine fortschreitende Verbesserung im Werkzeugbau im Laufe der Zeit. Die späte Homo erectus hatten komplexere mentale Schablonen, die sie bei der Herstellung ihrer Artefakte leiteten. Darüber hinaus nahm die Abhängigkeit von Werkzeugen zu, als die Geräte nützlicher wurden. Vor einer halben Million Jahren, Major Homo erectus An Wohnorten befanden sich im Allgemeinen Zehntausende von ausrangierten Steinwerkzeugen.


Neue Subsistenzmuster

Anthropologen verwenden den Begriff Existenzminimum , oder Existenzgrundlage , um auf Nahrungsquellen und die Art ihrer Gewinnung hinzuweisen. Ein klares Maß für den Erfolg in der menschlichen Evolution war die fortschreitende Entwicklung neuer Techniken zur Nahrungsgewinnung und die Einbeziehung neuer Nahrungsquellen. Diese Maßnahmen haben es der Menschheit ermöglicht, ihre Zahl von einigen Tausend Australopithecinen in Afrika vor drei Millionen Jahren auf vielleicht Hunderttausende zu erhöhen Homo erectus vor einer halben Million Jahren. Dieser Trend zur Ausweitung und Diversifizierung des Lebensunterhalts, der ein Bevölkerungswachstum ermöglicht, hält bis heute an. Tatsächlich hat sie sich vor zwei Jahrhunderten dramatisch beschleunigt und ist größtenteils für unsere wachsende Weltbevölkerung von heute sieben Milliarden Menschen verantwortlich. Unsere moderne Hybridisierung und genetische Veränderung von Nutzpflanzen und Nutztieren ist nur der neueste menschliche Versuch, dieses wiederkehrende Problem zu lösen.

Basierend auf der Analyse von Zahnabnutzungsmustern und Beweisen für Lebensmittelabfälle ist es wahrscheinlich, dass Australopithecinen und Menschen der frühen Übergangszeit hauptsächlich Wildpflanzensammler und gelegentliche Aasfresser von Fleisch und Eiern waren. Zur Zeit von Homo erectus, Kleinwildjagd und das Aufräumen von Großtierkadavern wurden offenbar immer häufiger. Die Belege für diese Veränderung des Existenzminimums sind besonders spät zu sehen Homo erectus Websites wie Zhoukoudian. Dort wurden buchstäblich Zehntausende von fragmentarischen Essensrestknochen gefunden. Sie stammten von Schweinen, Schafen, Nashörnern, Büffeln und vor allem Hirschen. Darüber hinaus gab es viele Knochen von Kleintieren wie Vögeln, Schildkröten, Kaninchen, Nagetieren und Fischen sowie die Schalen von Austern, Napfschnecken und Muscheln. Einige dieser Knochen landeten in der Höhle von Zhoukoudian eher als Folge großer fleischfressender Tiere als des Menschen, aber es gibt genügend Beweise dafür, dass vor einer halben Million Jahren einige Homo erectus nutzten praktisch jedes Tier in ihrer Umgebung als Nahrung aus. Sie ernteten zweifellos auch riesige Mengen an Wildpflanzennahrung. Es wäre ein Fehler, das anzunehmen Homo erectus war ein leistungsfähiger spezialisierter Großwildjäger geworden. Diese Entwicklung fand erst statt, als sich mehrere hunderttausend Jahre später fortschrittlichere Formen des Menschen entwickelt hatten.


Besetzung neuer Umweltzonen

Homo erectus war die erste Art in unserer Evolutionslinie, die ihr Verbreitungsgebiet über tropische und subtropische Umgebungen hinaus in gemäßigte Klimazonen der Alten Welt ausdehnte, wo sie relativ kalte Winter erlebten. Dies geschah vor mindestens einer halben Million Jahren in Asien und offensichtlich einige hunderttausend Jahre früher in Südeuropa. Möglich wurde sie vor allem durch den Erfolg neuer Erfindungen und neuer Existenzsicherungsstrategien. Die wichtigste Änderung dürfte ein erhöhter Fleischkonsum durch die Jagd und ein erfolgreicheres Aasfressen gewesen sein. Die größte Schwierigkeit, in gemäßigten Gebieten zu leben, war wahrscheinlich nicht die Kälte, sondern die Beschaffung von Nahrung im Winter, wenn frische Pflanzennahrung knapp ist. Zu dieser Jahreszeit wäre Fleisch die wichtigste Kalorienquelle gewesen.

Die Fähigkeit, Feuer zum Kochen und Heizen zu nutzen, könnte auch für die erfolgreiche Besiedlung kälterer Regionen von Bedeutung gewesen sein. Die ersten überzeugenden Beweise für die regelmäßige Verwendung von Feuer für diese Zwecke kommen jedoch erst vor 780.000-400.000 Jahren, als Homo erectus entwickelten sich zu Homo heidelbergensis . Der früheste Hinweis darauf, dass Feuer mit dem Menschen in Verbindung gebracht wird, wurde an zwei Orten in Kenia vor 1,5 Millionen Jahren gefunden. In beiden Fällen scheinen Bodensedimente hohen Temperaturen ausgesetzt gewesen zu sein. Es ist jedoch nicht notwendig anzunehmen, dass die frühen Menschen dafür verantwortlich waren. Der verbrannte Boden könnte auf natürliche Weise durch Blitze ausgelöste Waldbrände entstanden sein, die noch heute im Grasland Ostafrikas verbreitet sind. Ähnliche fragwürdige Beweise wurden in Südafrika vor etwa 1.000.000 Jahren gefunden. Es gibt keine überzeugenden Beweise für eine menschliche Kontrolle des Feuers zu diesem frühen Zeitpunkt. Eine 790.000 Jahre alte Stätte in Israel hat glaubwürdigere Beweise, obwohl es anscheinend kein Kochen oder wiederholtes Feuern gab. Der erste einigermaßen gute Beweis für das Kochen sind verbrannte Knochen und feuerveränderte Steine ​​an der chinesischen Stätte Zhoukoudian, die vor 780.000 bis 400.000 Jahren datiert wurde. Alle diese Standorte in Afrika und Asien mit unsicheren Brandnutzungshinweisen wären vermutlich von Homo erectus. Wir haben keine Beweise dafür, wie Homo erectus Feuer erhalten haben könnten oder sogar, wenn sie die Fähigkeit hätten, es nach Belieben zu erzeugen.


Auswirkungen

Die kulturellen Entwicklungen von Homo erectus begann im Wesentlichen eine neue Phase unserer Evolution – eine, in der die natürliche Selektion durch kulturelle Erfindungen verändert wurde. Dies wurde als bezeichnet biokulturelle Evolution . Kultur kann die Richtung der menschlichen Evolution beeinflussen, indem sie nicht-biologische Lösungen für Umweltherausforderungen schafft. Dies verringert möglicherweise die Notwendigkeit, genetische Antworten auf die Herausforderungen zu entwickeln. Wenn Tiere in neue Umweltzonen einziehen, führt die natürliche Selektion, die auf zufälligen Mutationen beruht, normalerweise zur Evolution. Mit anderen Worten, der Genpool der Population wird durch die Anpassung an eine neue Umgebung verändert. Wenn spät Homo erectus in gemäßigte Klimazonen verlegt wurde, hätte sich die Natur für biologische Anpassungen entscheiden sollen, die besser für kühlere Klimazonen geeignet waren. Solche Dinge wie erhöhte Mengen an isolierendem Körperfett und isolierendes Haar, das den größten Teil des Körpers bedeckt, würden erwartet. Homo erectus offenbar viel von der gleichen Anpassung erreicht, indem sie Höhlen besetzten, Feuer benutzten und fähiger wurden, Fleisch zu erhalten. Durch den Einsatz ihrer Intelligenz und ihres angesammelten Wissens blieben sie im Wesentlichen tropische Tiere, obwohl sie nicht mehr nur in den Tropen lebten. Die natürliche Selektion selektierte jedoch weiterhin nach erhöhter Gehirngröße und vermutlich Intelligenz . Dieses Kulturmuster, das die natürliche Selektion verändert, hat sich mit der Evolution des modernen Menschen dramatisch beschleunigt. Heute leben die meisten von uns in Städten und Gemeinden, die im Wesentlichen unnatürliche Umgebungen sind, und die Geschwindigkeit des Kulturwandels hat sich dramatisch beschleunigt. Wir haben die meisten Umweltzonen an Land besetzt, und dennoch sind wir physisch immer noch im Wesentlichen tropische Tiere. Infolgedessen gehen wir schnell zugrunde, wenn uns unsere Kulturtechnologie in Umgebungen genommen wird, in denen die Temperaturen auf den Gefrierpunkt sinken.

Mensch werden: Teil 2 – Nova-Episode zum biologischen und kulturellen
Evolution von Homo erectus. Um hierher zurückzukehren, müssen Sie auf "zurück" klicken
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Copyright 1999-2012 von Dennis O'Neil. Alle Rechte vorbehalten.
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STS 5

Oft neben Tierknochen gefunden, Australopithecus africanus galt einst als „Killeraffe“. Jetzt wissen wir, dass sie manchmal von Raubtieren gefressen wurden. Das Zusammenleben in Gruppen half diesen frühen Menschen, sich zu schützen. Möchten Sie herausfinden, wie dieses Fossil den Spitznamen "Mrs. Ples'?


Die Geographie der Rezepte

Die meisten unserer Essenslieben und -hasser sind erlernt. Föten und gestillte Babys können schmecken, was ihre Mütter essen, und es wurde gezeigt, dass sie eine frühe Affinität zu bestimmten Geschmacksrichtungen in der Ernährung ihrer Mütter entwickeln. Und wenn wir anfangen, feste Nahrung zu sich zu nehmen, entwickelt sich unser Konzept von akzeptablen Lebensmitteln schnell weiter. Im Laufe der Zeit wird die Art und Weise, wie wir bestimmte Aromen wahrnehmen, darauf programmiert, wie wir sie normalerweise konsumieren.

Ich habe bereits erwähnt, dass im Westen, weil wir Vanille mit süßen Lebensmitteln verbinden, sie unsere Wahrnehmung von Süße verstärkt – unser Gehirn tut dies automatisch. In Ostasien macht Vanille die Speisen nicht süßer, da sie überwiegend in herzhaften Gerichten verwendet wird. Kulturküchen unterscheiden sich also nicht nur in dominanten Zutaten (wie Currygewürz, Parmesan oder Chili), sondern haben auch widersprüchliche Meinungen darüber, was zu was passt. In der traditionellen europäischen Gastronomie dreht sich alles um die Kombination von Speisen mit gemeinsamen Geschmacksrichtungen, aber eine Studie aus dem Jahr 2011 (PDF) ergab, dass die asiatische Küche das Gegenteil bewirkt und es vermeidet, ähnliche Geschmacksrichtungen zu kombinieren. Zu diesem Schluss kamen die Forscher, nachdem sie die Aromastoffe in 381 international verwendeten Zutaten identifiziert und dann 56.498 Rezepte untersucht hatten, die diese enthalten.


Ernährung der Neandertaler: 80% Fleisch, 20% Gemüse

Wissenschaftler des Senckenberg Center for Human Evolution and Paläoenvironment (HEP) in Tuumlbingen haben die Ernährung der Neandertaler untersucht. Anhand der Isotopenzusammensetzung im Kollagen aus den Knochen der Urmenschen konnten sie zeigen, dass die Ernährung der Neandertaler zwar hauptsächlich aus großen Pflanzenfressern wie Mammuts und Nashörnern bestand, aber auch vegetarische Kost. Die dazugehörigen Studien wurden kürzlich in den wissenschaftlichen Zeitschriften veröffentlicht Zeitschrift für menschliche Evolution und Quartäre Internationale.

Die Paläo-Diät ist einer der neuen Trends bei ernährungsbewussten Menschen – aber was genau beinhaltete der Speiseplan unserer ausgestorbenen Vorfahren? „Wir haben uns die Ernährung der Neandertaler genau angeschaut“, erklärt Professor Dr. Hervéacute Bocherens vom Senckenberg Center for Human Evolution and Palaeoenvironment an der Universität Tümlbingen und fährt fort: „Dabei konnten wir feststellen, dass die ausgestorbenen Verwandten des heutigen Menschen ernährten sich hauptsächlich von großen pflanzenfressenden Säugetieren wie Mammuts und Wollnashörnern."

Die beiden untersuchten Ausgrabungsstätten in Belgien boten dem internationalen Wissenschaftlerteam um den Tümlbinger Biogeologen eine riesige Auswahl an 45.000 bis 40.000 Jahre alten Knochen von Mammuts, Wollnashörnern, Wildpferden, Rentieren, Wisenten, Höhlenhyänen, Bären und Löwen sowie die Überreste von Wölfen. In der unmittelbaren Umgebung fanden sich auch die Knochen mehrerer Neandertaler. Anhand von Isotopenstudien des Kollagens in den Knochen konnten die Forscher zeigen, dass sich die Ernährung der Neandertaler deutlich von der anderer Raubtiere unterschied. Kollagen ist ein wesentlicher organischer Bestandteil des Bindegewebes in Knochen, Zähnen, Knorpel, Sehnen, Bändern und der Haut.

„Bisher ging man davon aus, dass die Neandertaler die gleichen Nahrungsquellen nutzen wie ihre tierischen Nachbarn“, erklärt Bocherens und ergänzt: „Unsere Ergebnisse zeigen jedoch, dass alle Räuber eine ganz bestimmte Nische besetzen und in der Regel kleinere Beutetiere bevorzugen, wie z wie Rentiere, Wildpferde oder Steppenbison, während sich die Neandertaler vor allem auf die großen Pflanzenfresser wie Mammuts und Wollnashörner spezialisiert haben."

Aber unsere ausgestorbenen Verwandten lebten nicht nur von Fleisch: Studien zur Isotopenzusammensetzung einzelner Aminosäuren im Kollagen belegen, dass Pflanzenstoffe etwa 20 Prozent ihrer Nahrung ausmachten. In wissenschaftlichen Kreisen wird diese evolutionsbiologisch relevante Frage seit Jahrzehnten intensiv diskutiert, ohne jedoch zu greifbaren Ergebnissen zu führen.

„In dieser Studie konnten wir erstmals den Anteil vegetarischer Nahrung in der Ernährung der späten Neandertaler quantitativ bestimmen. Ähnliche Ergebnisse wurden auch für den jüngeren Steinzeitmenschen gefunden“, ergänzt Bocherens.

Die Wissenschaftler aus Tümlbingen hoffen unter anderem, dass ihre Studien zu einem besseren Verständnis der Ursachen des Aussterbens der Neandertaler vor rund 40.000 Jahren führen. „Wir häufen sich immer mehr Beweise dafür, dass die Ernährung nicht ausschlaggebend dafür war, warum die Neandertaler dem modernen Menschen Platz machen mussten“, fasst Bocherens zusammen.


Die echte Höhlenmenschen-Diät

Folgten echte Höhlenmenschen der „prähistorischen Diät“?

Janek Skarzynski/AFP/Getty Images.

Russische Wissenschaftler behaupten, eine Pflanze aus der Frucht einer arktischen Blume gezüchtet zu haben, die vor 32.000 Jahren in der Arktis gefror. Ungefähr zur gleichen Zeit durchstreiften die letzten Neandertaler die Erde. Diese besondere Pflanze produziert keine essbare Frucht analog zu einem Apfel oder einer Nektarine, sondern eher eine trockene Kapsel, die ihre Samen enthält. Haben Hominiden während der Neandertaler-Ära Obst und Gemüse gegessen?

Sie haben definitiv Obst gegessen. Im vergangenen Jahr fanden Paläoanthropologen Dattelstücke in den Zähnen eines 40.000 Jahre alten Neandertalers. Es gibt Hinweise darauf, dass einige der Früchte, die wir heute gerne essen, seit Jahrtausenden in ähnlicher Form existieren. Archäologen haben beispielsweise Beweise für 780.000 Jahre alte Feigen an einem Ort im Norden Israels sowie Oliven, Pflaumen und Birnen aus der Altsteinzeit gefunden. Forscher haben auch im Nordosten von Tennessee anscheinend 7 Millionen Jahre alte Trauben ausgegraben (obwohl die Trauben seltsamerweise den heutigen asiatischen Sorten morphologisch ähnlicher sind als die modernen Trauben, die als in Nordamerika beheimatet gelten). Apfelbäume bedeckten Kasachstan vor 30.000 Jahren, Orangen waren in China weit verbreitet und wilde Beeren wuchsen in Europa. Keine dieser Früchte war mit den modernen Sorten identisch, aber sie wären durchaus essbar gewesen.

Gemüse ist eine andere Geschichte. Viele der Lebensmittel, die wir heute essen, haben sich durch menschliche Bauern grundlegend verändert. Betrachten Sie die Kohlpflanzen: Vor 8.000 bis 10.000 Jahren nahmen die Menschen eine grüne Blattpflanze und begannen, indem sie nach verschiedenen Eigenschaften selektierten, sie in mehrere verschiedene Produkte um. Moderner Grünkohl, Kohl, Brokkoli, Blumenkohl, Rosenkohl und Kohlrabi sind alle Mitglieder derselben Art und stammen von einer einzigen prähistorischen Pflanzensorte ab. Wilde Karotten mögen älter als die menschliche Landwirtschaft sein, aber sie sind ungenießbar und sehen nicht wie die kultivierte Sorte aus. Die frühesten domestizierten Karotten waren wahrscheinlich lila, und die orangefarbene Karotte entstand im 17. Jahrhundert. Während Hülsenfrüchte vor den Anfängen des Menschen liegen, sind moderne grüne Bohnen eine menschliche Erfindung.

Es ist nicht ganz klar, warum sich Obst weniger verändert hat als Gemüse, aber es könnte etwas mit ihrem evolutionären Zweck zu tun haben. Plants developed sugary fruits millions of years ago so that sweet-toothed mammals would gobble them up and disseminate the seeds. By the time hominids descended from the African tree canopy, delicious fruits were widely available with no need for artificial selection. Since vegetables gain nothing from being eaten, they didn’t experience the same pressure to evolve delectable roots, stems, and leaves.

Just because there are some paleolithic fruits in production today doesn’t mean you can easily mimic the paleolithic diet. Modern apples, dates, figs, and pears aren’t necessarily nutritionally equivalent to their late Stone Age ancestors. Selection by humans has made them larger and sweeter, and may have caused other chemical changes. Ancient man also ate plants that you can’t find at a grocery store, like ferns and cattails. His relative dietary proportions of meats, nuts, fruits, and vegetables are in dispute, and probably varied significantly with location. Some paleoanthropologists also believe hunter-gatherers ate a far wider variety of foods than modern man, each in a smaller quantity, to minimize the risk of poisoning.